IX. 教会带领

橡皮图章的咒诅

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2017-03-06

原文标题与链接:The Curse of the Rubber Stamp

翻译:王悦

 

 

相比其它问题,“橡皮图章的咒诅”通常更会绊倒教会长老团。你知道我的意思:就是一群长老(通常是带职长老)认为自己被要求“敲定”全职长老的决定,而他们开始厌烦这一印象。久而久之,长老团产生了分歧、不和,一些带职长老就决定不再支持全职同工,处处刁难他们。

说实话,我们应该看到,在任何组织里,一些人比他人拥有更多信息。生活本是如此。拥有更多信息的人会更多参与决策。但是这一事实不必沦为一个咒诅。长老团中不同的长老有着不同的职责,这是不可避免的,即使如此,不和、分歧和怀疑却是可以避免的。

如何避免橡皮图章的咒诅

为了避免橡皮图章的咒诅,我在自己的长老团中向全职和带职长老提出了以下几点建议。

全职长老

首先,全职长老:

1. 记住,圣经中没有“全职长老”这一职位。与你同工的人,无论他们是在教会中每周工作50个小时,还是在市中心工作50个小时,他们就是长老,这是确定的,和你一样。诚然,不同的长老履行不同的职责,但是要记住这一圣经真理:由教会选立成为其众牧者之一的长老最终要在那位大君王面前为羊群的福祉交账。

全职长老与其他弟兄同坐议事时,要记住这个重点:当那日来临,君王耶稣不仅要全职长老交账,祂要长老们交账。记住这点,这样你就不会认为只有你自己需要为教会负责,因而你自己需要决定教会的方向。

2. 不鼓励中庸、含糊。鼓励教会中每位长老尽责,就长老团的议题努力思考,建言献策。教会及全职长老都不想要长老团里尽是缺乏确信观点的长老——无论出于什么原因,他们满足于同意主任牧师或是其他全职长老的任何建议。我知道对于很多牧师,这样的情形听起来像是应许之地!但现实不是,如果不加控制,长老团将形同虚设。身为全职长老,你应该鼓励的并非一种对你快速认同的文化,而是一个充满同心合意、信心十足的长老团——他们与你同心,就你提出的想法绞尽脑汁,却不是出于拦阻你的计划,而是出于使其更加完美。

我们努力在我们的长老中鼓励这一文化,有两三种实际的方式。一个是让主席经常地顺着座位,让每位长老就手头的议题发表看法。另一个就是,我们强烈地不鼓励投票时弃权。除非一位弟兄有明显的利益冲突,不然,我们会鼓励彼此就每个问题投票。我们会说:“你是一位长老,正是因为会众选立你要做出决定。”“强迫投票”不止一次挽救我们做出愚蠢的决定,否则会是2人“同意”,1人“反对”,4人弃权!

3. 愿意出于恩典失去选票,即使是对你很重要的议题。不要在长老团中营造一种带职长老因反对你会被“惩罚”的文化。要明确你可以在投票时被否决而不会针对个人。这将极大鼓励长老尽职尽责履行教会赋予他们的职分。

在我自己的教会,这种情况有时(不是经常,感谢神!)也发生在我身上。比如说,就在几个星期前,我们通过了下一年度的预算。在投票的过程中,我成功获得了长老们的投票,可以就我们部分的宣教策略作出重大调整。

然而,一周后,长老团中一位带职长老发现这影响我提出的另一项建议,他开始逐步地,一个一个通过选举废除一周前我得到的一切。

这对我可不是件小事。有很多理由让我在乎这件事,我也真心希望他放手不管。不过,开完会后,我决心和他握手,拥抱他;第二天早上我还给整个长老团发了封邮件,为着昨天晚上这位弟兄的“重大胜利”而恭喜他——当然有点口是心非。

你瞧,我极其信任这位弟兄的长老职分,会众也认同他的这一职分,这也让我高兴。因此,即使我失去了选票,我想为着他完全拥有这一责任而鼓励他,而非向他暗示,将来他要因为反对我而吃苦头。

4. 不要害怕带领。正如我一再说到的,长老团里不同的长老各司其职。会众将你分别,选立你为全职长老,你要做的事情之一就是每周花至少40个小时,思考教会的生命、方向及管理。要拥有这一职分!

带着想法参加长老会,把想法呈现在他们面前;不要死死抓住你的建议,而是允许其他长老挑挑拣拣,作出修改,重新调整,甚至否决你的建议。也要记住,即使他们没有全部采纳你的建议,你也已经带领了他们,就是事先做了大量的思考,并且至少指出了大概的前进方向。

5. 最后要记住,通常,一群长老集思广益,比任何人单打独斗,能得出更好的结论。经常让我感到惊奇的是,我和同工们提交给长老们的建议如何经带职长老反对、调整而更加完善。从财政政策到同工决定,再到宣教策略,神允许我们得出比我一开始的建议好过千万倍的结论,借此常常祝福我们整个长老团。作为全职长老,你或许要先认为有“橡皮图章”是件好事。但是实际上你应当鼓励事情往另一个方向走。为了教会的益处,你的盼望应该是培养一群长老,他们都认同自己在主面前的责任是寻求教会的益处和忠心于主。

带职长老

接下来,是对带职长老的话:

1. 不要做“通过”的橡皮图章,但是也不要做“否决”的图章。不少长老认为自己在长老团上的角色就是阻止全职长老:以谨慎的名义,不让他们做自己想要做的。但这从来都不是任何长老的职责。

是的,每位长老(带职或全职)的职责是时刻做对教会最好的事情。你应该这样思考:你是按照自己的权利,被耶稣呼召的长老,为要带领祂的教会。你不是其他长老的陪衬,亦非拦阻。所以,要带领。不要阻拦领袖职分。

2. 信任全职长老,并鼓励他们的领导职分。记住,如同你在自己的工作中负有责任,教会也选立了全职长老每周工作40多个小时,负责教会的方向和管理。

作为带职长老,这对你自己和教会全体来说,是极大的祝福。所以,鼓励他们拥有这一责任,为教会的生命绞尽脑汁。当他们带着严谨的想法来找你时,不要生气,以致挫败了他们;反而要赞扬!

通过一切方式履行你作为长老的职责,就每个想法和每个方向深思熟虑,不过要带着信任和鼓励的态度,而非怀疑的态度,来讨论这些想法。

3. 确保你对教会整体的异象与其他长老一致。每个长老团,甚至那些充满深刻的爱与尊重的长老团,都会有分歧和不同的选择。然而,我们应该祷告并盼望,大部分不同的选择是关乎一项特定议题,而不是关乎整体的异象和方向。长老通常就如何实现异象而意见不一,但是当他们就异象本身经常并且长时间地意见不一时,却不是件好事。

因此,对你来说,重要的是,就教会整体方向而言,不要让自己成为敌对的“重心”。如果你发现自己与教会选立的带职长老(或是全体长老中的大部分)异象不一致,通常而言,你能做的最坏的事情就是针对他们发起消耗战。这只会导致全体长老被耗尽,并伤害教会整体。除非是忠于圣经教导的事情,否则,顺服大部分长老通常是更加合适、更加圣洁、更加忠心的,而不是固执己见,试图使他们的进展变得缓慢、艰难。

4. 做长老的工作!这是教会呼召你做的事情。会众不是选立你例行公事般地同意同工的决定,也不是选立你与同工针锋相对。相反,如同教会聘用的那些人,教会选立你为要牧养群羊:为他们警醒,为他们谋福祉,寻求建立荣耀她的主、她的君王的教会。


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