IX. 教会带领

聘牧委员会存在什么问题?关于寻找牧师(上篇)

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2018-08-28

原文标题与链接:What’s Wrong With Search Committees? Part 1 of 2 on Finding a Pastor

翻译:申佳可

 

第二部分请点击这里:由长老选择候选牧师的正确之处:论寻找牧师(上篇)

当今,全国各地甚至全世界都有一些非常敬虔的基督徒在聘牧委员会里服侍,慷慨地献出时间帮助他们的会众找到一个新的牧师。这一决定对于教会的益处来说十分重要,因此,委员会的人们会带着一种被赋予神圣特权的责任感花时间虔诚祷告。感谢那些尽心尽责地完成这项任务的人!

但问题是:如果教会更健康,我们就不需要召集这样的委员会。上一任牧师会帮助长老们确保在他离开之前这件事得以很好的处理。事实上,上一任牧师应意识到,他在教会里最重要的事奉之一就是引进他的继任者!如果做不到这一点,教会的长老们还是应该带头引导教会选择一个符合圣经要求并且能够熟练掌握神话语的人。

可悲的是,太多的牧师和长老未能履行这一重要的责任,因此会众别无选择,只能建立一个委员会。但这就像让十几岁的儿子和女儿做他们弟弟妹妹的父母一样,因为妈妈和爸爸都不在。 青少年可以胜任这一工作,我们为他们而感恩。但是,由于缺乏父母的自然资源和优势,不可避免地,他们做起这项工作会十分吃力。

让我们考虑一下一般来说可能会等待着聘牧委员会的危险和陷阱。然后在下一篇文章中,我们将讨论为什么教会的长老,包括即将离任的牧师,最适合领导寻找牧师的替代者。

聘牧委员会的危险和陷阱

1)最基本的问题。聘牧委员会最基本问题是,它们通常被建立去做错误的事情。在寻找牧师的过程中,它们——再次说明,是通常但不总是——被建立以成为会众各个部分的代表。所以,委员会中有一些女性代表着女性的观点,男性代表着男性的观点,年轻人和老年人代表不同的年龄,商人、执事、音乐家等等。换句话说,成立聘牧委员会是为了让代表性原则发挥作用。有企业意识的民主的西方人会这样想,不是吗?

结合不同类型人的利益并没有错,但是我们本末倒置。负责提名下一位牧师的人应该满足的最重要的标准,如果我可以这样说的话,不是代表不同类型人的利益,而是代表圣经的“利益”的能力。这群人需要很好地理解圣经——如何“按着正意分解真理的道”(提摩太后书2:15)——因此他们会优先考虑圣经在寻找牧师方面的优先顺序。是的,这些人应该有兴趣找到一个知道如何爱和服侍男女老幼以及教会中其他所有群体的人,就像保罗在教牧书信中指示提摩太如何爱不同类型的人一样。但这一团体必须先问圣经说了些什么,然后开始他们的工作。然后,他们应该有必要的教牧智慧和经验,以区分那些符合圣经标准的候选人,以二维或三维的方式。

由于委员会的核心人士采用了错误的原则,它更有可能一瘸一拐地走下去,遇到以下问题时,就会出现这样的情况:

2)来自本教会外部宗派领袖的不当影响。如果你的教会属于一个圣经权威备受攻击的宗派,当这些领袖想要你找一个他们能接受的牧师,需要非常谨慎地分辨他们的利益诉求。他们可能出于一些令人不快的神学或政治原因,使他们想要“安插”某些人加入你的会众当中,他们可能会对那些谦卑地希望顺服“专业人士”的委员会成员施加不适当的影响。

宗派领袖的影响力总是不好的吗?当然不是!但作为一个认信会众制的人,我相信那些被赋予了特别的圣经职责来领导会众的人——长老们——至少不太可能(也许我太理想化了!)轻易随从外界不好的影响。

3) 委员会成员被错误引导。有时聘牧委员会的成员是最大的障碍。当委员会没有被选择来代表圣经的“利益”的时候,会更有可能发生这种情况。有时候会有一个在教会有很大影响力的商人。我不止一次听说过这样的人,他们基本上打算“为他们的教会雇个牧师。”这些人视教会为自己的私有财产。很多时候,委员会可能被这样的人所控制,而不是由长老来引导(希伯来书13:7、17)。

4)牧师的怀疑。你们中的一些人可能对牧师在寻找好的接班人方面感到不安,因为这似乎给了现任牧师过多的影响力。也许你会把牧者之间的过渡时间看成是会众喘口气的时间,或者是重焕生机的时间,或者是重新恢复的时间,或者是在最后一任牧者之后可能需要的任何时间。

但是如果牧职的转换很顺利呢?长老们(以及主任牧师)想要在教会最重大的决定上服侍会众,,这很让人自豪吗?我想说正好相反。我得说这恰恰是长老职责的一部分!请记住帖撒罗尼迦前书5章12-13节的内容!

最后,现在的带领者将处于一个有利的地位,以收获和应用以往牧师们的经验教训。

5)选美心态。很多时候,聘牧委员会会查看不同的候选人,对他们进行排名,并举办某种牧师技能比赛,同时真诚地希望从中挑选最好的。但是我们的教会真的需要有一个比其他优秀牧师更好的牧师吗?如果我们一次只找一个能服侍我们的人,不是更好吗?我们不想把我们聘牧的过程变成一场牧师“选美大赛”。

考虑一下男人是怎么寻求他的妻子的。他不会把女人们排成一行,浏览她们的简历,然后彼此比较。通过自然的关系连接,他一次只认识她们中的一个。他需要时间来了解一个女人的品格。为什么在寻找一个牧羊人来带领和牧养神子民这件事上,却如此粗心地对待呢?

无可否认,长老们也可以像选美比赛一样寻找牧师。不过,作为长老,希望他们更有头脑!

6)风险规避优先考虑经验而不是品格和恩赐。聘牧委员会往往过于厌恶风险。再次强调,委员会的本质是代表会众,这意味着他们的目的是寻找一个让会众满意的候选人。通常情况下,满足每个人的唯一方法就是找到左右逢源、性格懦弱的候选人。

最常见的情况是,委员会看重经验胜过品格和恩赐。不错,年轻人往往过于尖锐,但缺乏有深度的洞察力。他们敏锐地(而且经常是准确地)看到真理,但却没有经验知道如何妥善地处理事情。但并不是所有的年轻人都是如此。拥有谦卑的品格,愿意向年长且敬虔的人寻求智慧,这是一个好领袖的迹象。

神兴起那些谨守生活和教义的年轻人,他们有恩赐公开地教导祂的话语。当他们尚且年幼时就使用他们。让他们在侍奉中慢慢消化成长一段时间,你会终将收获一个一生爱你的领袖!年轻的牧师会犯错误。但是年轻的牧师——如果他们被神呼召并装备的话——可以服侍很长时间,并且在几十年间结出丰盛果子的事工。坦白地说,委员会就是没有这样的长远眼光。

7)对简历过度渴望。聘牧委员会对简历的渴求也非常强烈!他们甚至会收集数百份!但是,从一个值得信赖的牧师那里得到一份推荐信不是更容易、更有效吗?如果你的会众中没有一个人适合在每个星期天做神话语的老师,那就找一个你喜欢的、认同他们教牧事工理念的教会,并向那个牧师寻求建议。在你确认他不适合之前,先努力寻求聘他。这样你会为自己节省很多时间和精力。

现在,寻找牧者的长老们也有可能热衷于简历。但再次提醒,长老们——作为被拣选带领教会的人,因为他们能熟练地教导圣经——应该更有头脑。而“聘牧委员会”由于其自身非常商业化的前提,使他们更容易转向对简历的审核。

8)保密模式。聘牧委员会经常秘密前往其他教会,希望在他的栖息之处(他目前的教会)观察牧师的活动,以了解他是如何做工的,这一切都是他现在的会众所不知道的。

我最喜欢的记忆之一是,一个周日聚会的早晨,,我请一个参观讲道的聘牧委员会成员站起来,这样我们就可以为他们祷告了。别担心;我告诉过他们我会这么做,尽管他们不相信我!

我还记得,我和一个聘牧委员会成员讨论过他们正在考虑的各种人——他们中的每一个人都在现有的教会中茁壮成长——并请他们认真考虑为什么委员会要他们离开这样兴旺的事工。

这样的委员会应该明白,这种挖墙脚的行为确实会吸引一些投入事奉的人。但是,为什么我们认为神爱我们的会众,胜过爱我们猎物(牧师候选人)所在的教会呢?为什么我们要如此隐秘?这是否暗示着可能有什么不对劲?你知道你的牧师上周末在哪里讲道吗?这对于这位候选牧师将来会如何对待你的会众有什么暗示呢?

9)对证书的执着。聘牧委员会也倾向于要求认证。这在情理之中:他们不认识这个人,因此想要验证他们的能力。学位提供了一种普遍接受的教牧能力。

但是,通常情况下,情况并不总是如此。这种筛选大量简历的人为标准,很可能遮住了对神仆人的选择。虽然我通常鼓励年轻人去神学院训练,但我认识的一些最好的牧师并没有道学硕士的学历。

结论

考虑到这些问题,我们可以努力使我们的聘牧委员会变得更好。或者,我们可以做一些不同的事情,我会说,更加明智的做法是:让长老来带领!

教会通常不会成立由会众成员组成的聘牧委员会并从会众内部选择长老。那么他们为什么要选择一位来自教会外的带领长老(又名“主任牧师”)呢?事实上,神已嘱咐教会领袖去兴起其他的领袖(提摩太后书2:2)。这就是他们职责说明中的一部分!为什么把这一工作——寻找主任牧师的重任从他们身上拿走呢?

要想更深入地考虑这个问题,你就必须转向第2部分——关于寻找一位牧师:“由长老选择候选牧师的正确之处?”


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